17:14 

Продолжение

Борис Годунов
ЖЕЛЕЗО ВНУТРИ, ЖЕЛЕЗО СНАРУЖИ!
На первый взгляд это было абсолютно рядовое задание. Всего и требовалось - по пути на задание доставить на Вулкан нескольких вулканцев. Но так было только на первый взгляд...
- Сэр, - в голосе Т'Пол мелькнул намек на неудовольствие, - один из наших пассажиров - Косс, мой бывший жених.
- И вам, конечно, это неприятно?
- Проблема заключается не в этом, - вулканка качнула головой, - после разрыва помолвки со мной его способность логически мыслить заметно ослабла. В особенности, если что-то напоминает ему обо мне.
- А что произошло, если не секрет?
- Никакого секрета, капитан, - пальцы Т'Пол коснулись рукояти меча, - он не принял Бремя Крови, хотя был связан клятвой.
Арчер, до некоторой степени знавший вулканские обычаи, ошеломленно присвистнул. Такер, разбиравшийся в них немногим хуже самих вулканцев, едва не уронил планшет. Хоши потрясенно уставилась на него, и Трип пояснил:
- Он был обязан отомстить за смерть Т'Лес и не сделал этого.
- Он даже не был на похоронах, - добавила Т'Пол, - нашел себе дело где-то за пределами Вулкана и быстро покинул планету. Формально его не в чем упрекнуть, но все было очевидно.
- Надеюсь, остальные пассажиры не столь неудобны? - осведомился Арчер, получив в ответ три негодующих взгляда.
- Капитан! - укоризненно выдохнула Т'Пол, - вы опять не прочитали приложение?
Впрочем, это уже не имеет значения. Наши пассажиры - сенатор Совал и его свита. Косс - секретарь его помощника.
- Не скажу, что я рад, - буркнул Арчер, - но теперь, по крайней мере, знаю, чего ожидать.
Кстати, куда он так спешит? Или это секрет?
- Никаких секретов, - пожала плечами вулканка, - через месяц начинается сессия Высшего Совета Вулкана. Он примет участие как минимум, в первых заседаниях.

- Опустить трап! - рявкнул боцман, едва только открылся люк шаттла. Капитан и старпом вскинули клинки в салюте, и под свист боцманской дудки по трапу поднялся сенатор Совал.
- Добро пожаловать на борт, Ваше Превосходительство! - обратился к нему Арчер, -ваше присутствие - честь для нас.
- Живите долго и процветайте, сэр Джонатан, - сенатор поднял руку в приветствии, -путешествие на борту столь славного корабля - большая честь.
Тем временем из челнока выбрался второй вулканец. Обернувшись к нему, Совал произнес:
- Сарек, мой помощник. Весьма многообещающий юноша, которого, несомненно, ожидает блистательная карьера.
На взгляд Арчера, Сареку было лет сорок – для вулканца не возраст. И то, что он уже дослужился до помощника сенатора, говорило о многом…
Остальной свите – двум секретарям и подростку-ромуланцу, которого Совал представил, как своего слугу, почетного караула не полагалось, и офицеры двинулись вслед за политиками.
- Если не возражаете, Ваше Превосходительство, я провожу вас в вашу каюту.
- Право же, сэр Джонатан, вам не стоит утруждать себя, - сенатор покачал головой, - вы все же капитан, а не матрос.
- Это отнюдь не труд, Ваше Превосходительство. Тем более, что до схода с орбиты остается еще четыре часа, а до этого мое присутствие на мостике не требуется.
- Что ж, хорошо. Но, прошу вас, не обращайтесь ко мне столь официально. Вы не против?
-Ничуть, если и вы окажете мне подобную любезность.
- Согласен, капитан.

Когда капитан появился на мостике – уже избавившись от парадной формы – экипаж готовился к старту.
- Хоши, свяжитесь с диспетчерской, - отдал команду Арчер, - мистер Мэйвизер, готовьтесь к сходу с орбиты.
В этот момент ожил интерком. Резкий голос ромуланского слуги сообщил:
- Сенатор передает свои приветствия капитану Арчеру и просит дозволения находиться на мостике во время отлета.
- Передайте сенатору мое почтение, - ответил Арчер ,- и сообщите, что для нас его присутствие будет честью и удовольствием.
Несколько минут спустя дверь турболифта открылась, и сенатор появился на мостике. Следом за ним скользнул все тот же безымянный ромуланец, настороженно изучая помещение.
- Капитан, курс получен.
- Начинайте проводку.
Палуба под ногами дрогнула, едва различимый рокот реактора изменил тональность и Терра на экранах медленно двинулась вниз и назад, скользнули через экран яркие звезды спутников на геостационарной орбите. Затем в поле зрения появился астероид, словно обглоданный пришвартовавшейся к нему верфью и окруженный вспышками сварки и суетой людей и механизмов вытянутый овал главного корпуса «Диес Ирэ». Глядя на буксиры, заводящие варп-гондолы на их места, Арчер вздохнул – «Энтерпрайз», как бы ни обожал его капитан, не шел ни в какое сравнение со строящимся гигантом…
Затем исчезла и верфь, и на экранах осталась только усыпанная звездами чернота.
- Вышли из гравитационной тени, сэр, - отрапортовал Трэвис, - курс установлен.
- Вперед. Скорость – варп-четыре.
Звезды размазались в ослепительно сияющие радужные нити, а затем перед кораблем полыхнуло бледно-синее сияние варп-перехода.
- Варп-режим. Скорость два. Скорость два-точка-шесть. Скорость три. Скорость три-точка-два. Скорость три-точка-семь. Скорость четыре. Скорость стабильна. Замечаний нет.
- Превосходно, мистер Мэйвизер, - Арчер откинулся на спинку кресла и развернулся к Совалу, - полагаю, наш гость понравился духу корабля.
К чести сенатора, старую флотскую шутку он знал. И отреагировал соответственно, слегка стукнув тремя пальцами по переборке и начисто проигнорировав удивленный взгляд слуги.
- С вашего позволения, капитан, - сенатор наклонил голову, - я позволю себе
откланяться. Не смею более мешать работе экипажа.
- Определенно, - сказал Арчер, глядя на закрывшуюся за сенатором дверь турболифта, -этот вулканец заставил меня пересмотреть свое отношение к политикам, хотя бы
некоторым…

Проблем сенатор, действительно не создавал. Вежливо отклонил предложение устроить экскурсию по кораблю, столь же вежливо согласился отобедать с капитаном и старшими офицерами, но большую часть времени проводил в каюте. Ромуланец – подросток лет семнадцати, неразговорчивый до того, что многие считали его немым – находился или при хозяине, или ошивался где-нибудь поблизости. Сарек, приходившийся Т'Пол дальним родственником, обменивался с ней новостями, а исчерпав их, тоже ушел в каюту. Секретари так и не показывались из своей каюты. Словом, все шло просто прекрасно…
За обедом Арчер решил прояснить занимавший его вопрос.
- Простите, сенатор, если задаю неуместный вопрос, - начал он, - но…
- Хотите спросить о ромуланце? – спросил Совал, и добавил, - не удивляйтесь, это очень частый вопрос.
- Да, именно о нем я и хотел спросить, если это не секрет.
- Да нет, ничего секретного здесь нет… Мы подобрали его во время Крестового похода, на подбитом транспортном корабле. Не знаю, как он туда попал, но явно в обход судовой роли… Так или иначе, он один как-то уцелел и, поскольку я его оттуда забрал, объявил себя моим слугой. На три года. Конечно, после войны я связался с его семьей и сообщил о
случившемся…
- И как же они отреагировали?
- Совершенно спокойно. Это же соответствует их обычаям. Вот так я и получил слугу, телохранителя… и, возможно, надежду на мир. Возможно, с его помощью риханнсу все
же вспомнят, что мы с ними одной крови…
Остаток обеда прошел за обычной, ни к чему не обязывающей светской беседой. О политике не заговаривали, обсуждая нейтральные темы – наподобие вулканской культуры и достоинств и недостатков алкогольных напитков различных рас. Словом, если это и не было идиллией, то, по крайней мере, максимальным к ней приближением.
Однако даже на максимальной скорости полет к Вулкану занимал три недели. И, учитывая присутствие на борту бывшего жениха Т'Пол, только самый ярый оптимист мог бы предположить, что идиллия продлится все три недели – и, разумеется, сел бы в лужу.

В столовой было довольно безлюдно – время обеда еще не настало и занимали ее только те, кто сменился с вахты или собирался заступать. Именно поэтому появление Сарека стало для Т'Пол неожиданностью. Усевшись напротив, он сразу же спросил:
- Скажи, как ты представляешь будущее своего Дома? Вас ведь осталось всего трое, считая вдову твоего брата…
- Нужно ли тебе это? Впрочем, здесь нет тайны. Т'Хен взяла на воспитание двух сирот из Дома Райдан, и я думаю присоединить остатки этого Дома... И поэтому, мой старый друг,
мне нужна твоя помощь. Я не смогу предстать перед Советом и прошу тебя – стань моим голосом, - с этими словами она сняла знак Дома, висевший на груди и отдала его Сареку:
- Стань моим голосом, Сарек из Дома Тар, неси мое слово Совету.
- Да будет так, - кивнул вулканец, принимая знак Дома, - я стану твоим голосом и явлю Совету твою волю.
За столиком повисла тишина. Затем Сарек неожиданно спросил:
- Как зовут твоего мужа у нас?
- К'Арс из Дома Хантар, - пожала плечами его собеседница, - я полагала, что, коль скоро ты об этом не спрашивал, тебе это известно.
- Нет. Мне это известно не было. И кроме того, мне неизвестно, каким образом он настолько усвоил наши обычаи, что его можно принять за вулканца.
- Логичнее спросить его самого, не правда ли? Если зайдешь сюда в восемнадцать часов, то, скорее всего, встретишься с ним. Вечером столовая служит кают-компанией, а в это время мы будем здесь оба, возможно, с погрешностью в две-три минуты.
- Именно так я сделаю, - Сарек кивнул, - этот терранин, признаться, вызывает у меня любопытство.
В ответ Т'Пол только хмыкнула.

Вечер в кают-компании шел своим чередом – как всегда, кто-то играл в карты, кто-то занимался оружием, кто-то просто беседовал, а немногочисленные курильщики засели в углу под самым воздухозаборником системы регенерации…
Т'Пол устроилась в углу под иллюминатором, извлекла меч и принялась точить его.
Любимое место Сувока – сколько раз она видела его здесь, и всегда – с оружием… Впрочем, он не расставался с мечом никогда – точно так же, как и она сама с того самого дня, когда взяла его из мертвой руки брата…
- Все никак не успокоишься? – прервал течение ее мыслей знакомый до боли в зубах голос.
- Зачем ты пришел, Косс? - поинтересовалась Т’Пол, не отрываясь от работы. Была вероятность, что он уйдет, если на него не обращать внимания, но вероятность эта была слишком мала.
- Насколько мне известно, я вправе свободно передвигаться по кораблю. То, что ты находишься здесь же – совпадение, хотя и приятное.
- Только не для меня. Косс, все кончено. Все кончено восемь лет назад, но ты с поразительным презрением к логике отказываешься признать этот факт.
- Не вижу в это ничего нелогичного, - бывший жених уселся напротив нее, - скорее, это твое представление о логике искажено. А твоя нелогичная приверженность давным-давно изжившим себя обычаям… ну хотя бы вот этому, - он кивнул на меч.
Ответа он не дождался и вскоре продолжил свою болтовню:
- Или тот случай… Да, меня отправили на Терру. Да, я давно этого добивался. Да, мой отъезд совпал с убийством твоей матери. Вот и все…
- Если, конечно, не считать того, что ты попросил перенести дату вылета, едва лишь услышав о нападении на сирранитов. Да, Косс, мне это известно.
- Но это не так, - Косс, похоже, начал терять контроль над собой, - это совпадение! И вот из-за этого совпадения ты разорвала помолвку, выставила нас в самом нелепом свете – в особенности меня – а сама теперь спишь с каким-то дикарем…
На этом терпение Т'Пол иссякло, и она отвесила бывшему жениху пощечину – действие крайне эмоциональное, абсолютно нелогичное, но исключительно приятное. И полезное, потому что Косс замолчал. Отложив меч и точильный камень, Т'Пол встала, упираясь кулаками в стол, и заговорила:
- Когда-то, много лет назад, я даже находила тебя отчасти привлекательным, Косс. Пока не познакомилась поближе… А ты всегда старался держаться от меня подальше, не так ли? На предельной дистанции, которую вообще допускало наше обручение. Ты всегда рассуждал о том, что мы связаны традициями, которые себя изжили, что вулканцам необходимо двигаться дальше… Допустим, ты действительно так считаешь, хоть я и не согласна с этим. Но, знаешь ли, у терран есть поговорка: «В Риме поступай, как римлянин». Уж если ты хотел, чтобы тебя приняли в Дом Хантар, тебе следовало бы не пренебрегать его обычаями. А тем более, тебе следовало бы явиться на похороны моей матери, но ты этого не сделал. А ведь это не традиция Дома, а всего лишь обыкновенное уважение… Впрочем, тебе, насколько я вижу, это понятие неведомо. Ты мог свободно прийти на похороны – я не стала бы возлагать Бремя Крови на тебя. Уже тогда я предполагала, что ты труслив, а своим бегством ты подтвердил это предположение. Ты не достоин войти в Дом Хантар.
Косс побледнел. Несколько секунд он молча сверлил вулканку взглядом, затем внезапно выбросил руку для удара… и остановился, почувствовав упершееся в спину острие шпаги.
- Еще одно движение – и ты будешь мертв, - Малькольм Рид был по-вулкански бесстрастен. Он не угрожал – просто ставил в известность…
Очень медленно Косс опустил занесенную руку. Столь же медленно, стараясь не смотреть на бывшую невесту, повернулся и почти побежал прочь.
- Тебе запрещается покидать каюту, - вслед ему бросил Малькольм, - до прибытия в пункт назначения. В дальнейшем, полагаю, против тебя будет возбужден судебный процесс.
После этого он обернулся к Т'Пол и , убирая шпагу в ножны, произнес:
- Коммандер, приношу вам свои извинения. Надеюсь, инцидент не повторится и советую вам по прибытии на Вулкан привлечь его к ответственности.
- Благодарю вас, лейтенант, но он не стоит суда, - ответила вулканка, глядя вслед Коссу и думая совершенно о другом.
А именно – о том, что у вулканцев и терран гораздо больше общего, чем может показаться. В конце концов, подумала она, поймав взгляд вошедшего в кают-компанию Трипа, кому и судить об этом, как не ей – рожденной и воспитанной на Терре и вышедшей замуж за терранина вулканке?..
- Что ты сказал Сареку? – задала она вопрос, возвращаясь к прерванной работе, - он был весьма тобой заинтригован, К'Арс…
- Что десять лет службы рядом с вулканкой, половину из которых мы больше, чем просто сослуживцы – достаточный срок, чтобы усвоить, а то и полюбить все ваши заморочки, - Трип уселся рядом, - кстати, что с Коссом? Он несся по коридору, словно ему пинка отвесили.
- В некотором смысле так оно и было, Трип, - Т'Пол отложила точило, попробовала
остроту клинка и принялась полировать его, - и это вызвало у меня один вопрос. А именно: почему мы с тобой ведем себя так, что не всегда понятно, кто из нас – терранин, а кто вулканец?
- Может, потому, что сами не всегда понимаем, кто есть кто? – пожал плечами инженер, - да и важно ли нам это?
- Наверное, нет, - отложив замшу, Т'Пол подняла меч к свету, любуясь бликами на стали, - ведь если Империя едина, то и ее подданные должны быть едины, не так ли? Едины – и все же различны. Словно меч и ножны, - с этими словами она вернула клинок в ножны и поднялась.
- Пойдем, Трип. У нас еще много дел.

- Сэр Джонатан, я полагаю необходимым принести извинения за действия одного из моих подчиненных, - сенатор Совал стоял, заложив руки за спину, и бесстрастно разглядывал капитана.
- Нет необходимости в извинениях, Ваше Превосходительство. Вы же знаете армейское правило?..
- Нет крови – нет драки? Несомненно. Но, тем не менее… Примите мои извинения, капитан. Уверяю вас, Косс понесет соответствующее наказание и, вне зависимости от решения суда, Сарек намерен от него избавиться.
- Я принимаю ваши извинения, сенатор, от имени моего старшего помощника, хотя и продолжаю считать, что в случившемся нет нашей вины и оно не наносит ущерба вашему доброму имени.
- Благодарю вас, капитан.

Пройдясь вдоль экрана, Арчер повернулся к командирам дивизионов.
- Господа, - сообщил он, - мы задерживаемся на орбите на семьдесят два стандартных часа. Составьте к моменту выхода на парковочную орбиту график увольнительных для ваших подчиненных. А заодно сообщите мне и свои планы. Все понятно? Тогда приступайте.
Сам Арчер уже решил, на что потратит свой отдых – побывает в гостях у Т'Пол и Трипа, благо они его приглашали неоднократно. Вот только каждый раз не удавалось выкроить время, но с этим, наконец, нет проблемы…

…Даже вблизи их нетрудно было принять за обычных вулканцев – и действительно, мало кто обращал внимание на Такера и его жену, благо, они были в штатском. Капитан привлекал чуть больше внимания, но, в основном, благодаря мундиру. И только самый внимательный взгляд узнал бы в этих троих героев Империи – капитана Арчера и его офицеров Т’Пол из Дома Хантар и ее мужа Чарльза Такера. И их это устраивало…
- Заходите, капитан, - Трип открыл дверь, - и пусть наша встреча в этом доме не будет последней.
- Она не будет последней, - улыбнулся капитан и шагнул через порог, снимая фуражку.

Несколько часов спустя Арчер с сожалением поднялся.
- Спасибо, ребята, - сказал он, - жаль, что раньше не смог к вам выбраться, у вас замечательный дом.
- И мы всегда рады вас видеть в нем, капитан, - ответил Такер, пожимая руку Арчера, -вы можете воспользоваться гостеприимством Дома Хантар в любой момент – даже если нас самих и не будет здесь.
- Постараюсь не злоупотреблять, - усмехнулся Арчер в ответ.
Проводив гостя, Трип поинтересовался:
- Как идут дела с объединением?
Т'Пол пожала плечами:
- Все, что зависело от нас, мы сделали, и сделали хорошо. Теперь остается положиться на Сарека и ждать, что решит Совет, а это в любом случае произойдет в наше отсутствие, и повлиять на него мы никак не сможем. Поэтому нелогично беспокоиться об этом сейчас.
К тому же, у нас не так много времени до возвращения на корабль, так что давай потратим его на что-нибудь получше бесплодных гаданий… - она улыбнулась, прижавшись к Такеру.

Ночная вахта – дело скучное. Тем более, если корабль расставил буи и теперь вышел на орбиту вокруг ближайшей к центру контрольной сети звезды и теперь ждет сигналов от своих беспилотных шпионов…
Очередной сеанс связи окончен. Быстро пробежавшись глазами по экрану, Хоши убедилась, что в официальных сообщениях нет ничего срочного, сбросила их в рабочий каталог и принялась за частную корреспонденцию. Десятка два писем, и одно из них – довольно необычное. Адресовано одновременно двоим, да еще и подписано правительственным ключом, но все же – частное… И с пометкой «важно». Недолго думая (а если честно – вообще этого не сделав), энсин Сато сбросила письмо на соответствующий терминал…
Откуда ей было знать, что очередная идея Такера требовала долгих вычислений? И что поэтому терминал в его каюте останется включенным на ночь?.. Так или иначе, но звонок почтовой программы раздался в самый неподходящий момент.
Оторвавшись от Трипа и охарактеризовав «Маркони в юбке» словом, в словарях вулканского отсутствующим, Т’Пол потянулась к терминалу и открыла письмо.
- Вот, значит, как... – протянула она.
Такер придвинулся к терминалу, всматриваясь в прихотливые извивы вулканских иероглифов.
«Сообщаю тебе, что Высший Совет признал объединение Домов Хантар и Райдан и утвердил Т’Хен регентом Дома до твоего возвращения. Официальное извещение ты получишь позже, но я счел логичным сообщить тебе о результатах сразу же после заседания. Также сообщаю, что Совет объявил, что отныне ты и К’Арс имеете право быть избранным в его ряды – как главы восстановленного Дома. Последнее, о чем я считаю нужным сообщить – сенатор желает вам блага и процветания.»
- Не хочешь стать вулканским сенатором? - полюбопытствовала Т’Пол, приподняв бровь.
- Зачем? Мне нужна одна вулканка, а не целая толпа остроухих.
Т'Пол неожиданно рассмеялась, а затем положила руки на плечи мужу.
- Продолжим?.. – шепнула она.

Планета была стара. Кислородная атмосфера, единственный континент и угасающая жизнь. Вряд ли она пригодна для освоения...
Тем не менее, разведка должна производится по уставу, а значит, десант будет – стандартный. Шесть человек с легким оружием и двумя стандартными разведблоками спустились на планету, доложили о ее полной безопасности, начали исследования и... более на связь не вышли.
- Хотел бы я знать, что с ними могло случиться... – пробормотал Арчер.
- Капитан, – развернулась к нему Т'Пол, – вторую группу поведу я. Там, внизу, есть нечто... Нечто, с чем первая группа не смогла бы совладать никогда. Шансы есть только у меня.
- Пси-существо?
- Да.
Уточнять, каковы эти шансы, Т'Пол не стала. По правде говоря, были они весьма сомнительны – если пси-существо может убивать, вряд ли телепатическое воздействие для него опасно... А вулканка, хотя и развивала свои способности, больше ничего предложить не могла.

Челнок приземлился там, откуда первая группа выходила на связь в последний раз. Вряд ли они успели уйти далеко...
Они и не ушли. Все шестеро лежали буквально в нескольких шагах от шаттла. Все шестеро были мертвы, и умерли, видимо, почти мгновенно. Краткий осмотр, и сержант-медик докладывает:
- Ран нет, но они умерли от потери крови. Почти полностью обескровлены. Не знаю, как это могло произойти.
- Не думаю, что это имеет значение, – ответила вулканка, изучая местность, – что-то здесь не так... И очень сильно не так... Двигаемся по их следам, готовность максимальная.
Два отделения развернулись в боевой порядок, готовые к любой угрозе... кроме той, что их ожидала.
Облако тумана, появившееся из расселины позади отряда, оставалось незамеченным, пока не накрыло арьергард. Последовавший за этим крик заставил всех обернуться, хватаясь за оружие.
Перед ними предстал воплощенный кошмар.
Мерцающее облако приближалось к остаткам десанта. Лучи фазеров бессильно гасли в нем, не причиняя врагу ни малейшего вреда. Длинная струя тумана ударила солдата, вспоров горло и наливаясь кровью... И тогда Т'Пол шагнула вперед.
С губ женщины сорвались слова мертвого языка, наполненные древней ненавистью, ладони окутались бледным сиянием пси-разряда. Выдохнув последнее слово заклинания, она раскинула руки – и два потока призрачного огня хлынули с ее ладоней, вонзившись в облако. Существо ослепительно засияло, издав психический вопль агонии и рассеялось облаком зловонного дыма.
С тяжелым вздохом Т'Пол опустила руки.
- Оно мертво, – сообщила она, – можем возвращаться, но прежде позаботьтесь о мертвых.
Ответом ей было ошеломленное молчание. Пришлось повторить приказ, и только тогда отряд зашевелился, опуская оружие. Сама же вулканка в изнеможении опустилась на землю, привалившись к шаттлу и закрыв глаза. Бой отнял слишком много сил...

Т'Пол проспала почти сутки. «Энтерпрайз» к тому времени давно ушел от странной планеты и находился недалеко от имперских границ. Появилась возможность спокойно обдумать случившееся, и Арчер, узнав, что старпом вновь готова к работе, потребовал отчет.
Доклад получился коротким – большую часть капитан уже знал, а остального не знала и сама Т'Пол...
- Значит, ты сама не понимаешь, что произошло? – спросил Арчер, едва она закончила.
- Не вполне, – кивнула Т'Пол, – но некоторые моменты мне ясны. Прежде всего необходимо отметить, что Дом Хантар всегда отличался высоким телепатическим потенциалом. Мои способности также достаточно велики, кроме того, я развивала их в последние годы... Но чего-то подобного никто не ожидал – пси-разряд до сих пор наблюдался только в лабораторных условиях, обладая при этом на порядки меньшей мощностью. Все это остается пока загадкой.
- Значит, как ты это сделала, непонятно. Ну а что это было?
- Как ни странно, этот вопрос гораздо проще. Существо было уничтожено пси-разрядом, разрушившим его полевую структуру. Это явление в иносказательной форме было
описано в некоторых изученных мной древних источниках.
- А повторить это ты можешь?
Т'Пол пожала плечами. Затем положила ладонь на стол и сосредоточилась. Бледное свечение, дым, – и на столе остался выжженный отпечаток ладони.
- Да, – ответила вулканка на вопрос капитана, – могу.

Капитан покидает корабль последним. Всегда. Даже если он уже не капитан…
В последний раз коснувшись капитанского пульта, коммодор Арчер медленно двинулся прочь. Сколько вынесли корабль и его команда – Зиндийскую войну и Ромуланский Крестовый поход, бессчетные стычки с клингонами и долгие походы, раздвигавшие границы Империи… Раз за разом они возвращались, вырываясь из самого Ада, на истерзанном корабле, раз за разом оплакивали погибших, раз за разом уходили в новый бой… Мы не умираем, сказал однажды Такер, мы отступаем в Ад на перегруппировку…
Казалось, так будет вечно…
Но у всего свой срок. Пришел он и для «Энтерпрайза» - корабль выведен из состава флота, списан и особым императорским эдиктом превращен в мемориал. Что ж, он это заслужил – они все заслужили. И все-таки жаль, что все кончилось, хотя бы и так… Арчер вздрогнул, вспомнив, сколько кораблей стали погребальными кострами или заледеневшими гробницами для своих экипажей, на мгновение задержался на пороге и шагнул в шлюз. С шелестом закрылся гермолюк за спиной, и «Энтерпрайз» навсегда остался в прошлом. Внутренний люк открылся, и коммодор подошел к своему бывшему экипажу, собравшемуся у огромного иллюминатора станции.
Разошлись стыковочные захваты, и опустевший крейсер медленно поплыл прочь от станции. Несколько секунд спустя его подхватили тяговые лучи буксиров и повели на стационарную орбиту. Пройдет не один месяц, прежде чем переоборудование закончится, но для них это уже не будет иметь значения. Жаль расставаться с кораблем и командой, но жизнь продолжается…
…Никто не проронил ни слова, пока крейсер не исчез из виду. Затем Такер спросил:
- Куда теперь?
- Пока не знаю, - ответил Арчер, - единственное, в чем я уверен – что не буду командовать «Dies Irae», поскольку отказался. Впрочем, - он кивнул на появившегося на палубе ликтора, - сейчас мы это узнаем.
- Я имею честь видеть коммодора сэра Джонатана Арчера и его товарищей по службе на крейсере «Энтерпрайз»? – осведомился посланец императора, отдавая честь.
- Так точно, - ответил Арчер, вернув приветствие.
- Его величество и Адмиралтейство уже определили для вас новые назначения, - ликтор протянул Арчеру маленький плоский ларец, - равно как и другие члены распущенного экипажа крейсера «Энтерпрайз» уже переведены на другие корабли с повышением.
- Я рад это слышать и сердечно благодарен Адмиралтейству и Его Величеству, - ответил коммодор, прижимая палец к сканеру.
Вновь отдав честь, ликтор удалился. Арчер открыл ларец и извлек оттуда четыре пергаментных свитка. Три из них были стянуты красной лентой, один – пурпурной.
- Ну что ж, посмотрим, - протянув Трипу, Т'Пол и Риду их приказы, он развернул собственный, и громко зачитал:
- Сим приказом предписываем Вам явиться на борт крейсера «Д’Анунцио», дабы принять под свое командование Первый дивизион Третьей крейсерской эскадры Звездного флота и командовать им к вящей славе Господа и Империи.
- Неплохо, неплохо, - хмыкнул Такер, - вас ценят, сэр. Работенка как раз в вашем вкусе. Ну а тебе что выпало, дорогая? – обратился он к вулканке.
Т’Пол отвязала капитанский перстень, взвесила его на ладони и развернула свиток.
- Сим приказом, - прочитала она, - предписываем Вам явиться на борт флагмана Первого дивизиона Третьей крейсерской эскадры Звездного Флота «Д’Анунцио», дабы принять сей корабль под свою команду и командовать им к вящей славе Господа и Империи.
- Значит, ты – мой флаг-капитан, - усмехнулся Арчер, - и как тебе это?
- Полагаю, это вполне логично, - вулканка надела перстень, - мы с вами неплохо
сработались за эти годы. А тебе что досталось, К’Арс?
- «Канариас», - Трип, следуя традиции, сообщил своим товарищам и всем случайным слушателям:
- Сим приказом предписываем Вам явиться на борт крейсера Первого дивизиона Третьей крейсерской эскадры Звездного Флота «Канариас», дабы принять сей корабль под свою команду и командовать им к вящей славе Господа и Империи.
Все трое с интересом посмотрели на Рида. Коммандер со странным выражением лица развернул свой свиток:
- Сим приказом предписываем Вам явиться на борт крейсера Первого дивизиона
Третьей крейсерской эскадры Звездного Флота «Принц Ойген», дабы принять сей корабль под свою команду и командовать им к вящей славе Господа и Империи.
- Вот-так так, - приподнял бровь Такер, - коммандер – и получает крейсер. Да ты жулик, Малькольм.
- Зато я не мухлюю в карты, - с достоинством ответил Рид, сворачивая приказ.
Офицеры – включая и Т'Пол – изрядно развеселились над этим заявлением. Наконец, отсмеявшись, Рид спросил:
- Может, отметим наше назначение в каком-нибудь приличном заведении?
- На этой станции приличное заведение всего одно – бар Демпси, - проинформировал Трип, - там вполне могут посидеть, не теряя достоинства, три капитана и коммодор.
А затем для чего-то добавил:
- К тому же он тут вообще один.

- Собственно говоря, - вулканка опустила кружку, - что это за корабли?
- «Дедалы», - ответил Такер, - вторая серия, если не ошибаюсь, - он извлек планшет, подключился и зашел в базу данных, - Да, точно. Вторая серия, всем трем нет и пяти лет. «Канариас» так и вовсе принят только в прошлом году. Любят нас Их Лордства…
- И что они из себя представляют?
- Сто пять метров, полторы сотни килотонн, погонная и ретирадная неподвижные спарки и шесть поворотных, четыре торпедных аппарата, - пожал плечами капитан, протягивая Арчеру планшет, - корпус мне не очень нравится, но за скорость и живучесть это можно простить.
Арчер пролистал страницу со схемами корабля. Действительно непривычно, решил он, но характеристики впечатляют. Прав Такер насчет Адмиралтейства, совершенно прав…
Мысли перебил гудок коммуникатора. Выслушав сообщение, свежеиспеченный флагман кивнул, ответил: «Вас понял», а затем обратился к остальным:
- Так, господа, вот мой первый приказ в качестве вашего флагмана: допивайте пиво и идем в седьмой док. Рейдовый шаттл будет там через четверть часа – он нас развезет по кораблям.
- Так точно, сэр! – отсалютовал кружкой капитан Чарльз Такер.

@темы: Трек и треккеры, написанное

URL
   

типа дневник

главная